Desenvolvimento

O desenvolvimento ocorre dentro do casulo e demora desde uma semana a vários meses, dependendo da espécie e das condições ambientais. Em condições ambientais estáveis, o período de desenvolvimento pode ser curto; em condições desfavoráveis, o desenvolvimento pode ser retardado para que os juvenis nasçam apenas no início da Primavera, quando o clima começa a ser menos inóspito. Em Lumbricus o desenvolvimento completa-se em 12 a 13 semanas.

 

O número de ovos no interior do casulo é variável e pode ser de 1 a 20, dependendo da espécie. No entanto, apenas um ou poucos ovos se desenvolvem. Na minhoca-da-terra (Lumbricus terrestris), por exemplo, apenas se desenvolve um ovo.

 

Muitos oligoquetas vivem vários anos. A minhoca da terra pode viver até 6 anos num terrário, mas em condições naturais o tempo de vida é provavelmente mais curto.