Caracteristicas dos deuterostómios

Os equinodermes, os hemicordados e os cordados (grupo que inclui os vertebrados) incluem-se no grupo dos deuterostómios, os quais constituem a segunda maior linha evolutiva do reino Animal. Neste grupo, durante o desenvolvimento embrionário, e em contraste com o que acontece nos protostómios, a boca surge como uma nova abertura, enquanto que o ânus se forma a partir do ou próximo do blastóporo. A segmentação é radiada e o destino dos blastómeros é, em regra, fixado numa fase mais tardia de desenvolvimento (diferenciação) do que no caso dos protostómios. O celoma forma-se por um processo enterocélico.